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中国人の恋人にプロポーズされたのは
大学卒業の直前だった。

母は反対した。
彼が気に入らないからではなく、中国が遠いからだ。

母も田舎出身の親父と結婚するとき、
同じような理由で祖母に反対されたそうだ。
また、一人むすめのミーを遠くへ嫁がせたくないのも本音であった。

そんな母の気持ちを心の奥底にしまい込み、
ミーは卒業と同時に中国人の恋人と結婚した。

新婚生活は貧しかったが、平穏で幸せだった。
ミーはこれまで勉強一筋で料理、家事に無縁だった。

主人はそんなミーによく辛抱してくれ、
休日には台所に入って料理もしてくれた。

主人の自慢料理は、
友人の間でかなり人気のある焼き餃子だ。

しかし、
その餃子を食べると無性に母の味が恋しくなった。
記憶を辿り母の料理姿を思い出しながら作ってみたが、
餃子は穴が開くし、肉まんは膨らまない…
何一つうまくできなかった。

90年代初期の中国の一般家庭には
電話もファックスもなく、日本からの国際電話の料金は非常に高かった。

ひと月に一回だけ決まった時間に
母の勤務先へ電話をかけた。
日本の生活の様子、両親の近況など聞くだけで
あっという間に60分が経ってしまう。

当時、60分の国際電話料金は約1万円で、
薄給のミーたちにはかなりの出費だった。
ミーの郷愁を癒すには惜しくなかったが、
レシピを聞くにはもったいなかった。

「何を食べているの?」と母は毎回聞く。
料理のできないむすめのことが心配だったのだろう。
「スーパーへ行けば何でもあるから、便利よ」と
ごまかすことしかできないミーだった。